El zika ha llegado a Texas, se intensifican esfuerzos para evitar brote masivo

 

Gustavo Rangel

El virus del zika ha logrado cruzar la frontera tejana. El primer caso continental de infecci贸n por transmisi贸n local se ha confirmado en Dallas, Texas, seg煤n han informado autoridades locales. Lo alarmante de este caso espec铆fico es que se ha producido por la v铆a sexual, esta forma infrecuente de transmisi贸n se agrega a la manera de contagio m谩s com煤n que es por la picadura de un mosquito.

La informaci贸n que se ha dado a conocer del paciente es m铆nima por el momento, pero si se confirm贸 que el hombre o la mujer聽 result贸 infectado con el virus tras mantener relaciones sexuales con una persona que estaba infectado con el zika. El individuo que tra铆a el virus acababa de regresar de un pa铆s donde el virus est谩 presente, seg煤n dio a conocer el Servicio de Salud del Condado de Dallas.

El Condado de Dallas tambi茅n inform贸 a trav茅s de su cuenta de Twitter que la persona afectada se hab铆a infectado localmente, tras mantener relaciones sexuales con otra persona que se infect贸 en un viaje a Venezuela. Este individuo ser铆a el segundo caso de zika en este condado, aunque se trata de un caso importado, como los que se han registrado hasta la fecha en Estados Unidos continental.

La primera declaraci贸n oficial desde Dallas daba a entender que el caso de transmisi贸n sexual hab铆a sido confirmado por el Centro de Control y Prevenci贸n de Enfermedades de Estados Unidos. Sin embargo, luego aclar贸 que la agencia federal solo confirm贸 el caso de infecci贸n de zika, pero que la forma de transmisi贸n del mismo, por la v铆a sexual, fue verificada por el servicio de salud local en una investigaci贸n posterior “para determinar la forma de transmisi贸n”.

La subdirectora del CDC, Anne Schuchat, hab铆a dicho que se ten铆a constancia de 鈥渦n caso reportado de virus del zika mediante posible transmisi贸n sexual鈥.

Estudios del CDC y de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) han hecho referencia a dos precedentes estudiados. El primero ser铆a un estadounidense que en 2008 result贸 infectado del virus del zika en Senegal y que al regresar a Estados Unidos empez贸 a sentir los s铆ntomas. Tambi茅n los registr贸 su mujer, que no hab铆a viajado con 茅l y con quien hab铆a mantenido relaciones sexuales nada m谩s volver de Senegal, por lo que los cient铆ficos consideraron que era posible que fuera un caso de transmisi贸n sexual, aunque no se lleg贸 a investigar la presencia del virus en el semen del paciente. S铆 se hallaron restos del virus en otro paciente que hab铆a pasado la enfermedad dos semanas antes en 2013 en Tahit铆.

Pese a estos casos documentados 鈥渆l impacto de este tipo de transmisi贸n en salud p煤blica a煤n no ha sido evaluado鈥. Pero, contin煤a, en cualquier caso, y 鈥渄e acuerdo con la evidencia disponible, se tratar铆a de un mecanismo poco frecuente de propagaci贸n de la enfermedad鈥.

Tambi茅n la especialista del CDC subray贸 que los esfuerzos para combatir el zika se centran en la transmisi贸n por picadura de mosquito. 鈥淟a ciencia es muy clara en cuanto a que el virus del zika se transmite sobre todo a trav茅s de un mosquito infectado, y es ah铆 donde estamos poniendo el 茅nfasis鈥, dijo Schuchat.

No obstante, el caso de Dallas resaltar铆a la necesidad de aumentar las precauciones tambi茅n en el campo de las relaciones sexuales en el marco de este brote.

鈥淎hora que sabemos que el virus del zika puede ser transmitido mediante el sexo, esto har谩 aumentar nuestra campa帽a para educar a la opini贸n p煤blica sobre c贸mo protegerse uno mismo y a otros鈥, dijo el director del DCHHS, Zachary Thompson. 鈥淒espu茅s de la abstinencia, los preservativos son el mejor m茅todo de prevenci贸n de cualquier infecci贸n de transmisi贸n sexual鈥, agreg贸.

Hasta ahora, todos los casos de zika en Estados Unidos continental confirmados eran importados, es decir, de personas que hab铆an resultado contagiadas en el extranjero. Solo en los territorios estadounidenses de Puerto Rico e islas V铆rgenes hab铆a casos en los que se sospechaba una transmisi贸n local. (Con informaci贸n de agencias).

 

Intensifican esfuerzos contra el Zika

 

Washington- El presidente Barack Obama intensific贸 los esfuerzos contra el Zika con la solicitud al Congreso de 1.800 millones de d贸lares para combatir al virus, aunque a la vez pidi贸 que no cunda el p谩nico, mientras las autoridades sanitarias no ven probable un brote masivo en el pa铆s.

La Casa Blanca adelant贸 que Obama pedir谩 al Congreso 1.800 millones de d贸lares en fondos de emergencia para combatir a nivel nacional e internacional al virus, y despu茅s el portavoz del presidente, Josh Earnest, dijo en su rueda de prensa diaria que espera que los legisladores reconozcan la “urgencia” del asunto y act煤en “con rapidez”.

El Gobierno “est谩 tomando todas las medidas apropiadas para proteger al pueblo estadounidense”, afirm贸 la Casa Blanca al detallar que la solicitud formal de los fondos de emergencia ser谩 enviada al Congreso “en breve”.

Hasta ahora se han registrado 50 casos de Zika importados en el pa铆s y uno a trav茅s de contagio sexual local, en Dallas (Texas), de acuerdo con las 煤ltimas cifras de los Centros para el Control y Prevenci贸n de Enfermedades (CDC).

La mayor铆a de los fondos solicitados por Obama, casi 1.500 millones, son para el Departamento de Salud y los CDC, mientras que el resto ir谩n destinados a la agencia de cooperaci贸n internacional (USAID) y al Departamento de Estado para dar apoyo a los pa铆ses m谩s afectados por el virus.

En una entrevista con la cadena CBS, Obama detall贸 que la mayor parte de los recursos solicitados se destinar谩n a la investigaci贸n sobre vacunas y mejores diagn贸sticos del virus, as铆 como a mejorar los sistemas de salud p煤blica.

“La buena noticia es que esto no es como el 茅bola, la gente no muere por el Zika (…) Muchas personas lo tienen (el virus) y ni siquiera saben que lo tienen”, apunt贸 Obama en esa entrevista, grabada el domingo con motivo del Super Bowl, la final de la Liga Nacional de F煤tbol Americano (NFL).

No obstante, “lo que ahora sabemos es que parece haber ciertos riesgos significativos para las mujeres embarazadas o que est谩n pensando en quedar embarazadas”, matiz贸.

Pero “no deber铆a haber p谩nico” ante el Zika, seg煤n Obama, que agreg贸, sin embargo, que hay que “tomar en serio” los riesgos asociados al virus.

Por su parte, la doctora Anne Schuchat, directora adjunta de los CDC, compareci贸 ante los periodistas en la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca, donde enfatiz贸 que el Gobierno esta tomando “muy seriamente” la respuesta al Zika y trabajando sin descanso para “entender” el comportamiento del virus.

Schuchat admiti贸 que la situaci贸n actual es “realmente alarmante” para las mujeres embarazadas, a quienes los CDC recomiendan evitar los viajes no imprescindibles a las zonas m谩s afectadas por el Zika.

Las nuevas directrices emitidas por los CDC la semana pasada recomiendan, adem谩s, el uso de preservativos o abstenerse de tener sexo a las parejas de embarazadas que hayan viajado a una zona donde se ha registrado actividad del virus, para evitar un posible contagio durante la gestaci贸n del beb茅.

Asimismo, los CDC aconsejan a las embarazadas que hayan viajado a alguna de las zonas afectadas por el Zika que se sometan a pruebas de detecci贸n del virus durante el periodo de dos a doce semanas posteriores a su regreso al pa铆s, incluso cuando no muestren s铆ntomas.

Treinta pa铆ses y territorios forman parte de la lista de alerta de viajes de los CDC, que incluye a casi toda Latinoam茅rica.

De acuerdo con Schuchat, el “centro” de los esfuerzos actuales, sobre todo de cara a la llegada de los meses c谩lidos, debe ser el “control” del Aedes aegypti, el mosquito que transmite los virus del Zika, el dengue y la chukungu帽a, y que est谩 presente en estados del sur como Florida y los del Golfo de M茅xico.

Mientras, el doctor Anthony Fauci, director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), coment贸 en la misma rueda de prensa que actualmente las autoridades sanitarias no consideran probable un brote masivo del virus en territorio estadounidense.

Fauci indic贸 que EEUU est谩 “claramente mejor preparado” para un eventual brote del Zika de lo que estuvo ante la epidemia de 茅bola.

Con respecto al desarrollo de una vacuna contra el virus, Fauci anticip贸 que las primeras pruebas en humanos podr铆an comenzar el pr贸ximo verano.

Adem谩s, afirm贸 que, aunque el consenso general entre los expertos es que llevar谩 de 3 a 5 a帽os tener una vacuna viable, si la situaci贸n empeora ese plazo se puede acortar.

En general, los dos expertos en salud insistieron en que deben ser decisiones personales tanto la de postergar un embarazo, en el caso de las mujeres que se lo est茅n planteando, como la de los atletas que puedan estar pensando en no acudir a las Olimpiadas de agosto pr贸ximo en Brasil, uno de los pa铆ses m谩s afectados por el Zika.