Falta de asesor铆a legal deja a cientos de familias a puertas de deportaci贸n

Tucson.- La falta de asesor铆a legal en sus casos de asilo ha dejado a cientos de madres y menores sin acompa帽ante indocumentados de origen centroamericano a las puertas de su deportaci贸n, aseguran abogados y activistas.

La Asociaci贸n Americana de Abogados de Inmigraci贸n (AILA) “ha estado trabajando muy conscientemente para asistir a esas madres y ni帽os centroamericanos, que muchos de ellos acabaron detenidos en los centros de detenci贸n de Texas y Pensilvania”.

“Tenemos abogados voluntarios representado muchas de esas familias, las estad铆sticas nos muestran que la mayor铆a de ellos no tienen abogado que los represente en las audiencias de deportaci贸n”, dijo hoy a Efe Greg Chen, director de Defensa de AILA.

Chen detall贸 que tiene sus esfuerzos enfocados en conseguir asesor铆as pro bono a estos indocumentados, porque contar con una ayuda legal puede significar poder permanecer legalmente en el pa铆s.

“Nuestro sistema de inmigraci贸n no garantiza abogados para personas que enfrentan la deportaci贸n, incluso aunque ellos est茅n en riesgo de ser enviados de regreso a condiciones de violencia por cr铆menes o violencia dom茅stica que muchas de estas mujeres enfrentan”, aclar贸.

Chen explic贸 que un abogado puede ayudarlos a entender el funcionamiento del sistema de inmigraci贸n, como someter una solicitud de asilo para presentarla ante un juez.

“Alguien con un abogado puede probar que est谩 enfrentando persecuci贸n si es enviado de regreso a su pa铆s y tambi茅n puede saber la importancia de presentarse en una corte para que entienda sus obligaciones legales”, agreg贸.

Nuevos datos indican que la gran mayor铆a de las mujeres con ni帽os que buscan refugio en Estados Unidos y que recibieron la orden deportaci贸n en el 煤ltimo a帽o y medio no tuvieron un abogado.

De acuerdo con un estudio de Transactional Records Access Clearinghouse (TRAC) de la Universidad de Syracuse, 18.607 mujeres y ni帽os han recibido 贸rdenes finales de deportaci贸n entre julio de 2014 y diciembre de 2015. El 86 por ciento de ellos no ten铆a un abogado y la mayor铆a no se present贸 en corte.

Las estad铆sticas del TRAC tambi茅n asegura que si las madres con ni帽os tienen acceso a un abogado, la oportunidad de ganar sus casos de asilo se incrementa 14 veces.

La falta de un abogado en estos casos llev贸 a organizaciones civiles y activistas a hacer un llamado para que se detengan las deportaciones y se revisen los casos de deportaci贸n de mujeres en busca de asilo.

“Es lamentable que el Gobierno emitir铆a 贸rdenes finales de deportaci贸n a cerca de 19.000 mujeres y ni帽os que nunca han tenido la oportunidad de tener un abogado que les ayude con la b煤squeda de protecci贸n de asilo”, dijo hoy a Efe Jeanne Atkinson, directora ejecutiva de la Red Cat贸lica Legal de Inmigraci贸n (CLINIC).

“Incluso los estadounidenses que favorecen la interpretaci贸n m谩s estricta de las leyes de inmigraci贸n a menudo se sorprenden al saber que estas familias no tienen derecho a un abogado de oficio si no pueden permitirse el lujo de contratar a uno a s铆 mismos”, agreg贸 Atkinson.

Asever贸, adem谩s, que estar en el pa铆s de manera ilegal es un proceso civil, no criminal: legalmente hablando es romper una ley comparable con pasarse la luz roja.

“Sin embargo, para estas familias, la consecuencia es la expulsi贸n de nuevo a un pa铆s potencialmente peligroso para la vida, no una multa y un par de puntos en un registro de conducir”, a帽adi贸.

“Nosotros como sociedad tenemos la obligaci贸n moral de asegurar que los solicitantes de asilo tengan la oportunidad de exponer sus argumentos para quedarse con la ayuda de un representante legal acreditado”, asegur贸 Atkinson.

Los abogados se帽alaron que hay muchos casos para la cantidad de abogados que prestan ayuda pro bono y la gran parte de estas familias no tienen los recursos para pagar los costos de una representaci贸n legal por lo que muchos deciden no presentarse a la audiencia en corte.

El c贸nsul general de Guatemala en Tucson, Carlos De Le贸n, realiz贸 un foro al que asistieron abogados especialistas en leyes migratorias para ofrecer asesor铆a legal a las familias centroamericanas que se encuentran en medio de un litigio legal para evitar su deportaci贸n.

El funcionario indic贸 que su gobierno est谩 trabajando para que las familias guatemaltecas conozcan sus derechos y las opciones para tener acceso a un abogado.