La chef Doreen Colondres destaca lo saludable de la cocina latinoamericana

El nuevo libro de la chef puertorrique√Īa Doreen Colondres, “La cocina no muerde”, recorre los diversos sabores de la cocina latinoamericana destacando su aporte a una alimentaci√≥n saludable.

Inspirado por sus muchos viajes de estudio y apreciación culinaria, el libro incluye más de cien recetas de platos sencillos que invitan al lector a experimentar con ingredientes nuevos y técnicas fáciles de incorporar en casa.

Seg√ļn Colondres, la clave de una buena alimentaci√≥n est√° en elegir ingredientes frescos y de calidad y saber elaborarlos preservando su sabor y valor nutritivo.

“S√≠ se puede comer de todo”, escribe, “pero fresco, con equilibrio, y para ello hay que cocinar m√°s en casa”.

Colondres creci√≥ en Puerto Rico en una familia de amantes de la cocina. Para su abuelo paterno, la cocina era su profesi√≥n y para los otros tres, “una terapia, una ceremonia”, escribe.

La vida familiar giraba en torno a la cocina, ir al mercado o a la finca a buscar ingredientes frescos, deleitarse en la elaboraci√≥n de comidas y, sobretodo, tomarse su tiempo en la cocina, en buena compa√Ī√≠a.

“Desde peque√Īa ayudaba a mi mam√° a cocinar y cuando est√°bamos en la mesa, siempre quer√≠a probar el plato de todo el mundo”, dijo a Efe.

“Cuando me mud√© a Miami, ya de grande, empec√© a cocinar para los amigos. Era mi forma de agradecerles, porque para m√≠ cocinar es siempre un acto de amor”, dijo.

La mudanza la llevó a darse cuenta que no todo el mundo había crecido con la experiencia de ponerle atención y amor a la comida en casa.

Fue por eso que comenzó a compartir no solo su cocina sino también consejos de elaboración y selección de ingredientes con sus amigos.

Cuando regresaba de viajes, enviaba a sus amigos un mensaje con sugerencias de qué comer, a qué restaurante ir, dónde comprar ingredientes especiales, y se dio cuenta de que sus allegados tenían un interés genuino por aprender.

Esto la motiv√≥ a comenzar su campa√Īa “La cocina no muerde” para compartir su conocimiento y amor por la cocina y motivar a otros a preparar comidas m√°s saludables, variadas y sabrosas.

Además de su formación familiar en la cocina, Colondres siguió cursos avanzados en la Florida, Nueva York y California. Sin embargo, una de las mayores contribuciones a su cocina se la han aportado los viajes.

Colondres pas√≥ una larga temporada en Espa√Īa, sobretodo en Andaluc√≠a, donde aprendi√≥ la elaboraci√≥n tradicional de sus platos t√≠picos, sus ingredientes b√°sicos, y sus vinos.

En su libro se evidencia este paso por la pen√≠nsula ib√©rica, no solo en las recetas, como en la “Sopa de lentejas” y “Fideu√° de pescado”, sino tambi√©n en la secci√≥n sobre vinos y sobre el aceite y el jam√≥n, a los que llama “dos joyas de la madre patria”.

Cada receta va acompa√Īada de un p√°rrafo breve sobre el origen de la receta, sus ingredientes, elaboraci√≥n tradicional, vocabulario regional o variaciones del plato.

“La gente se entusiasma cuando le haces el cuento”, dijo. “Cuando dices ‘te voy a ense√Īar a hacer un bacala√≠to frito de Puerto Rico que en realidad es de Andaluc√≠a y se llama ‘tortillas de bacalao’ all√°…”

“Cuando le haces el cuento de esas variaciones, hay un proceso de enamoramiento y curiosidad que anima a la gente a probar algo nuevo y apreciarlo”, explic√≥.

Ya que en su libro Colondres destaca las aspectos en com√ļn de los platos y sus variaciones regionales, la organizaci√≥n de las recetas no es por pa√≠s sino por comida: desayunos, sopas “Pa’ calentarse”, entremeses, ensaladas, platos fuertes, postres o “pecados que requieren ejercicio” y bebidas “para ponerse contento”.

Las recetas también incluyen opciones para que un mismo plato pueda elaborarse con ingredientes más accesibles.

Si bien a veces los ingredientes frescos pueden costar un poco m√°s, Colondres insiste en el uso de ingredientes de calidad.

“Hay ingredientes que son un poco m√°s caros, como por ejemplo el at√ļn fresco, pero siempre est√° la opci√≥n de una buena conserva”, indic√≥ la autora, que se ha destacado por su labor en el campo de la cocina saludable, como chef portavoz de la farmac√©utiva Novo Nordisk en su campa√Īa para el control de la diabetes.

“Hay d√≠as de camarones y d√≠as de tortilla o de arroz y frijoles y huevo frito”, a√Īadi√≥.

La selecci√≥n de recetas refleja ese √©nfasis en poder comer bien, seg√ļn el gusto, disposici√≥n y presupuesto de cada cual.

Colondres aclara que aunque las fotos de las recetas en el libro luzcan todas muy elegantes, en realidad se trata de comida sencilla, pero muy sabrosa.