Venci贸 a la muerte, hoy lucha por una pasi贸n

Gustavo Rangel

El peligro a diario le respiraba en la nuca. Levantarse cada d铆a era una bendici贸n y regresar con vida al atardecer, un milagro. La vida de un soldado en el campo de batalla, es como una vela en el viento, y esto siempre lo tuvo bien claro Eric Morante.

Cuando Eric mir贸 que las Torres Gemelas se derrumbaban despu茅s de los ataques terroristas del 11 de Septiembre, 茅l sab铆a exactamente lo que iba hacer con su vida.

鈥淎cababa de graduarme de la preparatoria cuando pas贸 los de las Torres Gemelas, y sent铆 una obligaci贸n de ir a defender a mi pa铆s. Quise ir a luchar para acabar con los que quer铆an hacerle da帽o a nuestra patria鈥, cont贸 Morante, que creci贸 en el 谩rea de Spring Branch.

Su compromiso fue tan fuerte que incluso puso a un lado su pasi贸n por el boxeo.

鈥淒esde que mi padre me compr贸 unos guantes de boxeo a los 5 a帽os y le tumbe un diente a mi hermano mayor en una pelea, el boxeo se convirti贸 en una pasi贸n para m铆鈥, agreg贸.

Morante se convirti贸 en Marine y se fue a dos giras a Irak, pero su compromiso con el pa铆s lo llev贸 a una tercera y fue en esta que su vida cambio para siempre.

La tragedia que cambio todo

El 20 de abril del 2007 junto con su grupo, Morante sali贸 a instalarse en un puesto de vigilancia sobre un puente donde se pod铆an observar varios sectores del 谩rea.

鈥淓ra un d铆a de rutina pero todo cambio en un instante. Nos dimos cuenta que ven铆a una cami贸n de basura en la carretera que pasaba por debajo del puente, cuando nos dimos cuenta que no se iba frenar ya era demasiado tarde鈥, narr贸 el sargento retirado.

El cami贸n, que conduc铆a un hombre, iba cargado con un explosivo de 3,000 libras, el bombardeo suicida derrumb贸 el puente donde Morante y sus compa帽eros estaban instalados.

鈥淟a explosi贸n fue tan fuerte que mat贸 a varios civiles y dejo destrozada toda el 谩rea inmediata. Cuando recupere la conciencia sab铆a exactamente lo que hab铆a sucedido, pero no estaba al tanto de la severidad de la tragedia鈥, cont贸.

鈥淣o fue hasta que quise levantarme y mire mi pierna torcida y destrozada que realmente comprend铆 lo que me hab铆a pasado. Mi pierna parec铆a una L, mi brazo izquierdo estaba sangrando y no dejaba de escupir sangre鈥, agreg贸.

Uno de los compa帽eros de Eric alcanz贸 a disparar una bengala y el rescate llego.

Eric a sus 22 a帽os fue trasladado a Alemania donde fue sometido a varias dolorosas cirug铆as incluyendo la amputaci贸n de su pierna derecha. Estuvo tres meses en Maryland antes de ser regresado a Texas donde termin贸 su recuperaci贸n en San Antonio.

Su pasi贸n por el box lo rescat贸

Durante la etapa de las terapias, Eric comenz贸 a deprimirse y fue entonces cuando encontr贸 en su olvidada pasi贸n el rescate.

鈥淐uando regres茅 a Houston me propuse volver al gimnasio de box para poder recuperar lo que hab铆a abandonado por tanto tiempo, el boxeo鈥, cont贸.

Cuando Eric lleg贸 al gimnasio su entrenador se sorprendi贸 al verlo con su pierna amputada y aunque de primero surgieron dudas sobre si iba poder entrenar se le brind贸 todo el apoyo para que lo intentara.

Nueve a帽os despu茅s Montero se ha convertido en el l铆der de los boxeadores con amputaciones. Despu茅s de varios a帽os Eric finalmente fue sancionado por la Comisi贸n de Boxeo de Texas para pelear, y hoy es el l铆der y portavoz del deporte para pugilistas con amputaciones.

Con sus esfuerzos ya se han organizado tres eventos en Texas donde han participado varios boxeadores con amputaciones, incluyendo el mismo.

鈥淐uando comenc茅 a boxear despu茅s de mi amputaci贸n siempre se me estuvo diciendo que no. Yo no quiero que ni帽os y j贸venes que sufrieron una amputaci贸n y que quieren boxear se les diga que no. Quiero que existan gimnasios que los apoyen y comisiones que los sancionen para que puedan participar鈥, explic贸.

La Misi贸n de Morante

La gran meta de Morante y su organizaci贸n NABA (National Amputee Boxing Association) es poder organizar un evento para ser presentado al comit茅 de los Juegos Paral铆mpicos lo m谩s pronto posible y as铆 se pueda considerar al boxeo para los Juegos Paral铆mpicos del 2020.

鈥淓l boxeo siempre ha sido parte de las Olimpiadas, creo que ya es tiempo que se le abran las puertas en los Juegos Paral铆mpicos tambi茅n. En Estados Unidos existen cerca de 30 boxeadores con amputaciones que compiten, y sabemos que en otros pa铆ses como 脕frica y el Reino Unido tambi茅n hay m谩s que compiten鈥, se帽al贸.

El reto inmediato de NABA es crear conciencia sobre el deporte en los Estados Unidos y el mundo para que se les tome en serio y esto solamente ser谩 posible con m谩s eventos.

Morante pelear谩 el 26 de marzo en San Antonio junto con otros boxeadores que llegar谩n de distintas partes del pa铆s, incluyendo su rival.

鈥淢i sue帽o es poder lograr que se acepte el boxeo en los Juegos Paral铆mpicos y poder competir por una medalla de oro en el 2020. Pero si no se logra seguir茅 luchando para que en el futuro las nuevas generaciones de boxeadores con amputaciones lo puedan hacer鈥, sentenci贸.

En el Main Boxing Gym del centro a Morante lo conocen todos los entrenadores y boxeadores.

鈥淓rik es un perro de pelea. Tiene una garra, y una determinaci贸n que nos inspira a todos aqu铆 en el gimnasio鈥, dijo Aaron Navarro, entrenador de Morante.

M谩s informaci贸n sobre la Misi贸n de Morante visite www.nationalamputeeboxingassociation.org.