13 Apr 2021

Aprueban legisladores abolir la pena de muerte en Virginia

March 1, 2021

Virginia.- Los legisladores estatales dieron la aprobación final el lunes pasado a un proyecto de ley que pondrá fin a la pena capital en Virginia, un cambio dramático para un estado que ha ejecutado a más personas que cualquier otro. Más tarde el Senado también aprobó la medida.

La legislación que deroga la pena de muerte ahora se dirige al gobernador demócrata, Ralph Northam, quien ha dicho que firmará la medida, convirtiendo a Virginia en el estado número 23 en detener las ejecuciones.

La nueva mayoría demócrata de Virginia impulsó el esfuerzo de derogación, argumentando que la pena de muerte se ha aplicado de manera desproporcionada a personas de color, enfermos mentales e indigentes.

Los republicanos expresaron su preocupación por la justicia para las víctimas y sus familiares, y dijeron que hay algunos delitos que son tan atroces que los perpetradores merecen ser ejecutados.

Tanto la Cámara como el Senado aprobaron proyectos de ley derogatorios a principios de este mes. El lunes, el Senado aprobó el proyecto de ley de la Cámara y lo adelantó a Northam. Se esperaba que la cámara votara sobre la versión del Senado más tarde ese mismo día.

Más tarde, el Senado estatal aprobó el proyecto de ley de abolición de la pena de muerte con una votación de 22 a 16. La casa siguió su ejemplo poco después, lo que hizo que Virginia se convirtiera en el primer estado del sur en abolir la pena capital.

“Al abolir la pena de muerte, Virginia se está creando un nuevo legado”, dijo Mike Mullin, uno de los patrocinadores del proyecto de ley de la Cámara. “Nunca más el Commonwealth correrá el riesgo de ejecutar a una persona inocente. Debemos guiarnos por los principios de la justicia, no la venganza”.

Se está gestando una historia cuando el Senado de Virginia aprueba el proyecto de ley de abolición de la pena de muerte con una votación de 22 a 16. Si la Casa de Virginia hace lo mismo esta tarde, el Commonwealth se convertirá en el primer estado del sur en prohibir la pena de muerte.

Históricamente, Virginia ha utilizado la pena de muerte más que cualquier otro estado, ejecutando a casi 1 mil 400 personas desde sus días como colonia, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte.

Desde que la Corte Suprema de Estados Unidos restableció la pena de muerte en 1976, Virginia, con 113 ejecuciones, ocupa el segundo lugar después de Texas.

Solo dos hombres permanecen en el corredor de la muerte de Virginia. Anthony Juniper fue condenado a muerte en 2004 por los asesinatos de su ex novia, dos de sus hijos y su hermano. Thomas Porter fue condenado a muerte por el asesinato de un oficial de policía de Norfolk en 2005.

Si bien no se espera que tenga un impacto para la mayoría de las personas, el inminente cambio de reglas evitará que Virginia ejecute a los dos hombres en el corredor de la muerte. La legislación de derogación convertiría sus sentencias en cadena perpetua sin libertad condicional.

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