22 Jan 2021

Estudio alerta sobre casos de amebas devoradoras de cerebros

December 30, 2020

Houston.- Las infecciones mortales por “amebas devoradoras de cerebros” han ocurrido históricamente en el sur de los Estados Unidos. Pero los casos han estado apareciendo más al norte en los últimos años, probablemente debido al cambio climático, encuentra un nuevo estudio.

Los investigadores del estudio, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), examinaron casos de esta ameba devoradora de cerebros, conocida como Naegleria fowleri, durante un período de cuatro décadas en los EE. UU. encontraron que, aunque la cantidad de casos que ocurren cada año se ha mantenido más o menos igual, el rango geográfico de estos casos se ha desplazado hacia el norte, con más casos apareciendo en los estados del medio oeste que antes.

N. fowleri es un organismo unicelular que se encuentra naturalmente en agua dulce cálida, como lagos y ríos, según los CDC. Provoca una infección cerebral devastadora conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (PAM), que es casi universalmente fatal. Las infecciones ocurren cuando el agua contaminada sube por la nariz de una persona, lo que permite que el organismo ingrese al cerebro a través de los nervios olfativos (responsables del sentido del olfato) y destruya el tejido cerebral. Tragar agua contaminada no causará una infección, dicen los CDC.

Debido a que N. fowleri prospera en aguas cálidas, hasta 113 grados Fahrenheit (45 grados Celsius), es posible que el calentamiento global de las temperaturas pueda afectar el rango geográfico de los organismos, dijeron los autores.

En el nuevo estudio, publicado el miércoles (16 de diciembre) en la revista Emerging Infectious Diseases, los investigadores analizaron casos estadounidenses de N. fowleri relacionados con la exposición al agua recreativa, como nadar en lagos, estanques, ríos o embalses, de 1978 a 2018. Identificaron un total de 85 casos de N. fowleri que cumplían con sus criterios para el estudio (es decir, casos que estaban vinculados a la exposición al agua recreativa e incluían datos de ubicación).

Durante este tiempo, el número de casos notificados anualmente fue bastante constante, variando de cero a seis por año. La gran mayoría de los casos, 74, ocurrieron en estados del sur; pero se reportaron seis en el Medio Oeste, incluidos Minnesota, Kansas e Indiana. De estos seis casos, cinco ocurrieron después de 2010, según el informe.

Un mapa que muestra casos de infecciones por Naegleria fowleri vinculadas al agua recreativa en los EE. UU. De 1978 a 2018.

Además, cuando el equipo usó un modelo para examinar las tendencias en la latitud máxima de casos por año, encontraron que la latitud máxima se había desplazado alrededor de 8,2 millas (13,3 kilómetros) hacia el norte por año durante el período de estudio.

Finalmente, los investigadores analizaron los datos meteorológicos alrededor de la fecha en que ocurrió cada caso y encontraron que, en promedio, las temperaturas diarias en las dos semanas previas a cada caso eran más altas que el promedio histórico para cada ubicación.

“Es posible que el aumento de las temperaturas y los consiguientes aumentos en el uso recreativo del agua, como la natación y los deportes acuáticos, puedan contribuir a la cambiante epidemiología de la PAM”, escribieron los autores.

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