13 Apr 2021

Investigaciones recomiendan aún el uso de mascarillas, pero hay estudios contradictorios

March 29, 2021

Uno de los dilemas son los efectos por su uso prolongado

Washington.- El uso prolongado de mascarilla para evitar la propagación de Covid-19 como medida recomendada tras el inicio de la pandemia ha establecido algunos puntos positivos, desde el ámbito de la ciencia, pero aún así hay personas que se resisten y que buscan basar su oposición al uso de las mismas. Lo que sí es un hecho, es que en los últimos meses se ha ido perfeccionando la elaboración de mascarillas más efectivas.

Desde que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades comenzaron a recomendar que los miembros del público se enmascaran la primavera pasada, investigaciones adicionales han respaldado el uso de máscaras faciales para combatir el coronavirus. Si bien aún persisten lagunas de conocimiento, los expertos están de acuerdo en que se deben usar máscaras, y cada vez más, están enfatizando el uso de mejores máscaras.

Benjamin Cowling, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong, declaró en un artículo publicado en factcheck.org que “existe buena evidencia mecanicista de estudios de laboratorio de que las mascarillas deberían tener un efecto sobre la transmisión” y que “la evidencia de ensayos aleatorizados no ha sido consistente con un gran efecto de las mascarillas en la transmisión, pero ha sido consistente con un pequeño efecto de las máscaras en la transmisión”.

“Sigo creyendo que el uso de mascarillas reducirá la transmisión, aunque el uso de mascarillas por sí solo no es suficiente para evitar que el Covid se propague en una comunidad”, dijo en un correo electrónico.

Algunos expertos siguen siendo escépticos de que las máscaras, al menos las que usa la mayoría de las personas en la actualidad, tengan mucho efecto en la transmisión del SARS-CoV-2, aunque todavía creen que las personas deberían usarlas.

En contra

“El uso de mascarillas a largo plazo puede contribuir al cáncer de pulmón en estadio avanzado, según un estudio”, afirma un artículo del 29 de enero de BlackListed News, una plataforma de noticias independiente conocida por publicar contenido relacionado con la pseudociencia y la conspiración.
Exactamente cómo surge esta condición alarmante es a través de la “inhalación de microbios dañinos” en el pulmón que han sido “cultivados a través del uso prolongado de máscara”, afirma el escritor Phillip Schneider.

También proporciona citas del autor principal, el Dr. Leopoldo Segal, director del Programa de Microbioma Pulmonar de Lagone de la Universidad de Nueva York, que explica la base científica del efecto destructivo de estos microbios y vincula el descubrimiento del estudio con la tendencia más amplia de supuestas pruebas contra el uso de máscaras.

El cuerpo humano alberga millones de diferentes tipos de microorganismos que habitan tanto en la superficie de la piel como en las profundidades de varios órganos, como el tracto gastrointestinal. Estas bacterias, virus, hongos y otras formas de vida, el microbioma, juegan un papel clave en el mantenimiento de la salud y la prevención de enfermedades. Los cambios en el microbioma debido al envejecimiento, las dietas a largo plazo, el estrés o las drogas farmacéuticas se han relacionado con afecciones como la obesidad, la depresión y las enfermedades autoinmunes, entre muchas otras.

Incluso pueden contribuir al cáncer, como han descubierto algunas investigaciones emergentes. El estudio de Segal analizó particularmente cómo el microbioma dentro de los pulmones, que anteriormente se creía que era un ambiente estéril y libre de microorganismos, juega en el desarrollo del cáncer de pulmón, una enfermedad que afecta a más de 2 millones de personas en todo el mundo y responsable de casi 1.8 millones de muertes en 2018, según la Organización Mundial de la Salud.

El estudio analizó los microbiomas pulmonares de 83 pacientes adultos con cáncer de pulmón no tratados y encontró que los pacientes con cáncer de pulmón en estadio avanzado (estadio III a IV) “tenían un mayor enriquecimiento de comensales orales en el pulmón que aquellos que tenían la enfermedad en estadio temprano (estadios 1-3a) “, declaró un comunicado de prensa de noviembre sobre el estudio de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer. Los comensales orales son simplemente bacterias orales.

Uso prolongado

Lisa Brosseau, higienista industrial consultora del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, no descarta por completo las cubiertas faciales, pero advierte que no debe depender de ellas. Y cree que las personas, especialmente los trabajadores potencialmente expuestos durante muchas horas mientras están en el trabajo, deberían tener acceso a una mejor ventilación y otras medidas preventivas, junto con máscaras significativamente mejores.

“Nosotros, como sociedad, hemos estado usando máscaras que gotean”, dijo John Volckens, un científico de aerosoles de la Universidad Estatal de Colorado que ha estudiado el desempeño de las máscaras en respuesta a la pandemia de Covid-19. “Y las máscaras con fugas brindan mucha menos protección que las máscaras de alta calidad, con buen filtro y bien ajustadas”.

Los CDC emitieron nuevas recomendaciones en febrero para alentar a las personas a mejorar el ajuste y la filtración de sus máscaras. Basándose en los resultados de los experimentos de laboratorio, la agencia sugirió colocar una máscara de tela sobre una desechable, una forma de “doble máscara”, o usar un ajustador de máscara o un aparato ortopédico, entre otras opciones.

Más investigación

Durante el último año, la investigación adicional en general ha apoyado la idea de que las mascarillas pueden reducir la transmisión del virus, aunque aún faltan pruebas.
Numerosos estudios de laboratorio, por ejemplo, muestran que las mascarillas pueden bloquear parcialmente las gotitas respiratorias exhaladas, que se cree que son la forma principal de propagación del virus, y pueden ofrecer cierta protección al usuario.

En un estudio, los científicos del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de los CDC probaron una variedad de cubiertas faciales para determinar su capacidad para prevenir la propagación de partículas de una tos simulada. Los respiradores N95 obtuvieron los mejores resultados: bloquearon el 99% de las partículas, mientras que las máscaras médicas bloquearon el 59% y una máscara de tela bloqueó el 51%. La única cubierta que no logró hacer mucho fue un protector facial, que se detuvo solo en un 2%.

En otro experimento, investigadores en Japón evaluaron qué tan bien las diferentes máscaras de dos maniquíes enfrentados reducían la exposición al coronavirus. Las mascarillas de algodón o quirúrgicas en el maniquí que liberan el virus reducen la cantidad de exposición al otro en un 50% o más. Si solo el maniquí expuesto usaba una máscara de este tipo, el efecto protector era menor, pero si ambos usaban una máscara, la transmisión disminuía entre un 60% y un 70%.

Algunos estudios de epidemiología también apuntan a que las mascarillas ayudan a reducir la propagación del coronavirus. Según un estudio de 124 hogares en Beijing, China, el uso de mascarillas antes de que un miembro de la familia infectado se enfermara se asoció con un riesgo 79% menor de transmitir el virus a otras personas en el hogar.

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