13 Apr 2021

Mueren 13 personas en choque al sur de California; 10 eran migrantes mexicanos

March 6, 2021

California.- Una camioneta que llevaba 25 personas a bordo chocó el martes pasado contra un camión en el sur de California, matando a 13 personas y dejando varios heridos, informaron autoridades. Diez de ellas de origen mexicano, según reconoció el gobierno del vecino país.

Omar Watson, jefe de la Patrulla de Caminos de California, dijo que 12 personas murieron en el lugar del accidente, a unos 11 millas (18 kilómetros) al sur de la frontera entre Estados Unidos y México. Otra persona falleció después de llegar al hospital. En un principio las autoridades dijeron que habían fallecido 15 personas en total.

No queda claro qué causó el accidente en la carretera en una zona rural del sudeste de California, en la zona de Holtville, a unos 100 millas (160 kilómetros) al este de San Diego. La camioneta SUV chocó con un camión que llevaba grava.

Varias personas fueron trasladadas de emergencia a hospitales de la zona, cuatro de ellas al Centro Médico Desert Regional en Palm Springs, indicó el vocero Todd Burke.

Cuatro víctimas fueron trasladadas en avión al condado de San Diego para recibir atención de emergencia, informó la Patrulla de Caminos de California.

“Los pacientes por supuesto están atravesando un período un tanto difícil, como se podrán imaginar”, declaró el doctor Adolphe Edward, director ejecutivo de El Centro.

Macario Mora, portavoz de la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza en Yuma y El Centro, expresó que la Patrulla Fronteriza estaba ayudando a la policía local en el asunto. Añadió que se está investigando el estatus migratorio de los ocupantes del vehículo.

“Es una cantidad inusual de gente en una sola SUV, pero no sabemos quiénes eran, es posible que hayan sido simplemente trabajadores agrícolas”, señaló Mora.

Esta es la época de cosecha de lechuga y otros vegetales en esa región.

Por medio de redes sociales, el director general para América del Norte de la cancillería mexicana, Roberto Velasco, informó que al menos 10 de las víctimas mortales son mexicanas.

“Seguiremos en estrecha colaboración con las autoridades a fin de asistir a las personas mexicanas fallecidas y heridas, con todo el respaldo de la @SRE_mx . Ofrecemos nuestro más sentido pésame y reiteramos nuestro compromiso con las familias de las personas que perdieron la vida”, escribió en su cuenta de Twitter.

El conductor de la camioneta, que murió en el lugar, era un joven de 22 años de Mexicali. El semirremolque lo conducía Joe Beltrán, de 68 años, de El Centro, quien sufrió lesiones descritas como moderadas y se encuentra en el hospital. CHP dijo que el SUV solo tenía dos asientos en la parte delantera y todos los asientos traseros habían sido removidos, creando más espacio para los pasajeros.

El tramo afectado de la SR-115 estuvo cerrado al tráfico durante “bastantes horas” para permitir la investigación y limpieza, dijo el jefe de CHP. Y aunque la SR-115 estuvo cerrada al tráfico la mayor parte del día, alguien ya ha creado un monumento con cruces de madera en la intersección donde ocurrió el accidente.

CHP dijo que fueron asistidos por el Departamento de Bomberos de Holtville, el Sheriff del Condado de Imperial, el Departamento de Bomberos del Condado de Imperial y el Médico Forense del Condado de Imperial.

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