15 May 2021

Pega tormenta Uri con apagones y congelamiento principalmente en Texas

February 18, 2021

Por Miguel Mejía H. www.prensadehouston.com

Houston.- La tormenta invernal Uri congeló grandes áreas del oeste, centro y sur de los EE. UU., durante el fin de semana, sobrecargando la red eléctrica en algunos lugares tanto que millones de estadounidenses han tenido que quedarse sin electricidad en temperaturas bajo cero.

El Servicio Meteorológico Nacional informó el lunes que 150 millones de estadounidenses estaban bajo varias advertencias de tormentas de invierno, con fuertes nevadas y hielo que probablemente se extendieran desde las llanuras del sur hasta el valle de Ohio y el noreste.

Miles de clientes de servicios públicos en estados como Louisiana y Mississippi sufrieron apagones debido a que el hielo destruyó las líneas eléctricas.

Los texanos, sin embargo, pueden estar temblando más que otros, con algunas de las temperaturas más frías en 30 años y algunos de los mayores problemas de la red eléctrica. Más de 4.2 millones de clientes habían perdido electricidad hasta el martes por la mañana, cuando las temperaturas bajaron hasta 4 grados Fahrenheit, más bajas que Anchorage, Alaska, en ciudades como Dallas. Los vuelos fueron cancelados fuera del Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom. El domingo, el presidente Joe Biden aprobó una declaración del estado de emergencia para Texas a raíz de una solicitud del gobernador Greg Abbott.

Para los residentes del estado de la estrella solitaria, el problema se debe tanto a un pico récord en la demanda de electricidad en un lugar que rara vez se enfría tanto, como a una caída inesperada en el suministro de energía de gas natural, carbón, eólica, nuclear y fuentes solares asediadas por el frío y el hielo.

Esta combinación de déficits ha obligado a los operadores de la red eléctrica a realizar apagones continuos, en los que se corta la energía en diferentes áreas durante un período de tiempo limitado. Las empresas de servicios públicos locales piden a los clientes que ahorren energía y pongan los termostatos más bajos. Para algunos clientes, estos apagones no se están extendiendo, sino que se prolongan por una duración desconocida. El martes por la tarde, los operadores de la red les dijeron a los legisladores de Texas que los cortes de energía podrían durar días y que no estaban seguros de cuándo terminarían los cortes de energía.

Vacunas de emergencia

 

En el condado de Harris, que incluye la ciudad de Houston, los trabajadores de la salud se apresuraron a distribuir las vacunas Covid-19 cuando los congeladores se quedaron sin energía y los generadores de respaldo fallaron. El condado tuvo que administrar apresuradamente 8 mil 500 dosis de la vacuna Covid-19 Moderna, que debe almacenarse a temperaturas entre menos 13 grados y 5 grados Fahrenheit.

En todo el estado, se ha desplegado la Guardia Nacional y se han abierto 135 centros de calentamiento público para brindar a las personas un respiro del clima gélido, aunque las precauciones de Covid-19 siguen vigentes.

La crisis de la red de Texas es un claro recordatorio de que los fenómenos meteorológicos extremos como Uri siguen siendo una amenaza para la infraestructura energética en todo el país. Sin embargo, existen algunos factores únicos en Texas que han puesto al estado en una posición tan precaria. Y con más clima gélido esta semana, los tejanos aún no pueden regresar del frío.

A diferencia de otros estados, Texas opera su propia red eléctrica interna que sirve a gran parte del estado. Administrada por la organización sin fines de lucro Electric Reliability Council of Texas, o ERCOT, la red proporciona el 90 por ciento de la electricidad del estado y atiende a 26 millones de clientes.

Se basa en una amplia gama de fuentes de energía en un mercado competitivo. La mayor fuente de electricidad en Texas es el gas natural, seguida de la energía eólica y solar, el carbón y luego la nuclear. El estado es el mayor productor de petróleo, gas natural y energía eólica de Estados Unidos.

La repentina ola de frío de este fin de semana puso a prueba los amplios recursos del estado, con una demanda que alcanzó un pico récord para el invierno, más de 69 mil  megavatios. Eso es 3 mil 200 MW más que el récord anterior establecido en 2018.

A medida que la demanda alcanzó nuevas alturas, el suministro de electricidad cayó drásticamente en los últimos días, muy por debajo de lo que esperaban los operadores. Normalmente, ERCOT planea que el invierno sea mucho más cálido y anticipa una menor demanda de energía. Los proveedores de energía a menudo programan tiempo de inactividad y mantenimiento durante los meses de invierno para prepararse para el aumento anual masivo de la demanda de electricidad en el caluroso verano de Texas. Los amplios recursos de energía eólica y solar del estado también disminuyen en el invierno, por lo que ERCOT no depende de ellos para satisfacer gran parte de la demanda que anticipan.

Sin embargo, el frío mismo planteaba un desafío directo a las fuentes de energía con las que contaba el Estado. Las turbinas de viento se congelaron. Las pilas de carbón se congelaron.

El mayor déficit en la producción de energía provino del gas natural. Los gasoductos se bloquearon con hielo o sus compresores se quedaron sin energía. Gran parte del gas disponible se priorizó para calentar hogares y negocios en lugar de generar electricidad. Eso es útil para las personas que usan gas para calefacción, pero menos para quienes usan hornos eléctricos.

Mientras tanto, los precios al por mayor del gas natural se dispararon hasta un 4 mil por ciento. Según Bloomberg, los precios de la electricidad en el norte de Texas subieron a 300 dólares por megavatio-hora, frente al promedio de este mes de 18 por megavatio-hora.

En total, alrededor de 34 mil megavatios de generación de energía en Texas se desconectaron durante la explosión invernal, más del 40 por ciento del pico

 

Fallece una persona

 

Al menos una persona murió por el raro congelamiento. Se sospecha que la causa de la muerte de la persona fue la exposición a “temperaturas extremadamente bajas”, dijo en Twitter el jefe de policía de Houston, Art Acevedo.

La ola de frío que arrasó Texas también llegó a la parte norte del vecino México, donde las autoridades dijeron que 4.7 millones de usuarios se quedaron sin electricidad el lunes temprano. Hacia el mediodía, se restableció el servicio a casi 2.6 millones de ellos.

El presidente Joe Biden declaró una emergencia el lunes, desbloqueando la asistencia federal a Texas, donde las temperaturas oscilaron entre 28 y menos 8 grados Fahrenheit (menos 2 y menos 22 grados Celsius).

“La red eléctrica de Texas no se ha visto comprometida. La capacidad de algunas empresas que generan la energía se ha congelado”, escribió el gobernador Greg Abbott en Twitter. “Están trabajando para que la generación vuelva a funcionar”.

Abbott también desplegó la Guardia Nacional en todo el estado para ayudar en la restauración de la electricidad.

 

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